Antes de empezar, es importante tener en cuenta que Android no tiene un IDE (integrated development environment) como tal. Google ofrece un SDK, que hay que integrar en un IDE. En mi caso, el IDE que voy a explicar es Eclipse (otro muy recomendable es Netbeans). Ademas, este IDE lo puedes configurar para que trabaje con mas lenguajes de programación (C++, PHP…).

En los siguientes 5 sencillos pasos, pondremos en marcha nuestro entorno Eclipse + Android:

1. Lo primero que necestias es descargar Eclipse. Para ello vamos a http://www.eclipse.org/downloads/ y descargamos la versión “Eclipse IDE for Java EE Developers“. Esta versión contiene JDT y WST, necesarios para desarrollar para Android. Una vez descargado y descomprimido, veremos que no tiene instalador, sino que esta listo para usarse (descomprímelo donde quieras).

2. Descargamos el SDK de Android desde http://developer.android.com/sdk/index.html. Una vez descargado, descomprímelo en el directorio que quieras. Ejecuta el SDK Setup. Si salta un error, ves a la pestaña settings y activa la opción force https://… sources to be fetched using http://, cierra el programa y vuelve a abrirlo.

Desde aquí podras ir instalando nuevos SDK a medida que Android vaya evolucionando. Instala los SDK que quieras (yo he dejado seleccionado lo que venia por defecto, te instalara varias versiones).

3. Ejecutamos Eclipse. La primera vez que lo abras te pedirá que crees un workspace. Simplemente sigue los mensajes que te aparezcan por pantalla.

4. Ir al menú Help > Install New Software. En la ventana podremos ver un botón “Add”. Añadiremos la siguiente dirección: https://dl-ssl.google.com/android/eclipse/ o http://dl-ssl.google.com/android/eclipse. Cuando lo añadamos, veremos como carga el repositorio y aparecerá la opción “Developer Tools”. Lo seleccionamos y seguimos los pasos Next > Next > Finish (tendremos que aceptar la licencia). Automáticamente se instalara el plugin y te pedirá reiniciar Eclipse.

5. Le tenemos que a Eclipse donde tenemos el SDK de Android. Para ello vamos a Window > Preferences. En el menú de la izquierda, seleccionamos Android. Nos aparecerá un diálogo diciendo que no le hemos indicado donde tenemos el SDK. Seleccionamos la localización donde lo hemos descomprimido en el punto 2, y clicamos OK. Veremos también como otro diálogo nos salta, preguntando si queremos enviar estadísticas de uso a Google.

6. Ir a Window > Preferences > Java > Compiler y asegurarnos de que tenemos la opcion Compiler compliance level en 1.6.

Con todo esto, ya tendremos configurado Eclipse para desarrollar aplicaciones para Android. Solo tendremos que ir a New > Other > Android > Android Project para empezar a programar.